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María Cristina Depassier: 40 años de trayectoria en la UC

 

Este año 2021, la académica María Cristina Depassier cumplió cuatro décadas como investigadora en la Universidad Católica. Durante los 23 primeros años de carrera fue la única mujer en Física. Con empuje, no solo contribuyó en el área de la Física no Lineal, sino que, como Decana, logró ampliar la planta académica y crear en la Facultad el grupo de Física Médica.

 

               Foto MCD 2021

 María Cristina creció rodeada de mujeres trabajadoras: su mamá ejercía como ingeniera comercial, sus tías eran dentista, profesoras de matemáticas, hasta su abuelita había trabajado. De niña, nunca se le pasó por la mente que existían límites para las mujeres. 

 

Desde pequeña fue una lectora fanática. En enseñanza media se debatió entre estudiar Lenguas Clásicas o Física. Quien inclinó la balanza fue su profesora de Física, una mujer seria, justa, y muy disciplinada, que llamaba la atención de María Cristina. Su familia la apoyó desde un principio. Su mamá quería que de dedicara a lo que verdaderamente le gustaba, sin imposiciones. 

 

Otra experiencia que la marcó fue su paso por un preuniversitario donde la mayoría de los estudiantes venía del Instituto Nacional. Muchos de ellos soñaban con hacer el pregrado y salir a estudiar fuera de Chile un Doctorado, una oportunidad que a ella no había escuchado antes. 

 

Decidida, el año 1970 María Cristina inició sus estudios de Bachillerato en Ciencias en la Universidad Católica, que era la vía por la cual se podía acceder a estudiar Física, una carrera relativamente nueva en el país. Junto a dos compañeros cursó el Magíster en Física, entre 1974 y 1975. “Siempre fui la única mujer del curso, pero la verdad, es que nunca me complicó. Durante la universidad yo era súper aplicada, estaba en el mismo nivel con mis compañeros, así que nunca me sentí inferior a ellos en ningún sentido. Es cierto, no fue una situación cómoda ser la única, porque a veces los hombres son más agresivos, y no tenía tantas amigas en las que apoyarme en la carrera, pero eso nunca fue una barrera para mi”, explica la investigadora. 

 

Decidida a continuar sus estudios de doctorado en el extranjero, se preparó para postular a la Universidad de Columbia. En paralelo, dictó clases en la Universidad Católica, en la Universidad de Santiago y en la Universidad de Chile, donde fue acogida y apoyada por el investigador Igor Saavedra. Cuando recibió su aceptación fue un día inolvidable, el esfuerzo y la preparación habían valido la pena. “No me fui con ninguna beca de Chile, fue la Universidad de Columbia quien financió mis estudios. Incluso, me costó conseguir una carta de patrocinio que declarara que era de interés de la Universidad Católica que yo fuera a estudiar estos temas afuera, que uno de los requisitos para postular a becas en Europa. En esa época muchos de los hombres se iban a doctorar a universidades con menos reputación, y partían becados, con contrato, sueldo y otras garantías. Siento que el trato no era el mismo conmigo, por ser mujer, pese a haber sido aceptada en una universidad de primera”, reflexiona la investigadora. 

 

A María Cristina le apasionaba la Física Teórica, por lo que inició su investigación en modelos de estrellas. Sin embargo, al poco andar, descubrió La Teoría del Caos: una línea innovadora, dinámica y entretenida, que le permitía plantearse nuevas preguntas. Durante su Doctorado inició el trabajó en ecuaciones no lineales aplicadas a ondas en ciertos tipos de fluidos. Este tipo de ecuaciones son llamadas de Reacción Difusión y permiten describir y extraer la esencia de un evento difusivo, ya sea aplicado a un problema físico, químico o biológico. Esta característica le ha permitido a lo largo de su carrera abordar problemas tan diversos que van desde modelos de crecimiento de poblaciones y enfermedades hasta propagación de llamas e incendios, obteniendo resultados que son aplicables a diversas áreas.

 

Existía un problema sencillo en la ecuación de reacción difusión más clásica, que se había aplicado al estudio en dinámica de poblaciones y en el contexto de propagación de llamas. Sin embargo, al estudiar la ecuación en eventos químicos explosivos, en función a ciertas características, se comportaba de formas distintas y no se entendía por qué. Junto a Rafael Benguria encontramos una manera de caracterizar exactamente la velocidad con que se propaga la onda de este evento explosivo, y cómo se produce la transición de velocidades de la onda. Este hallazgo es un paper bastante citado, pero mas importante, ya se incluye como materia en varios libros y lleva nuestro nombre.

 

Un nuevo desafío

 

María Cristina volvió a Chile el año 1981 y se integró a la planta académica de la Facultad de Física. Durante los años 2006 a 2013 María Cristina asumió el liderazgo de la Facultad como Decana. Esta época implicó nuevos desafíos: “Yo me siento súper contenta de haber logrado dos cosas bien importantes:  aumentamos la planta académica y, además, logramos crear el área de Física Médica en la Facultad, una meta que se había planteado varios años antes y que no se había podido ejecutar. Yo me propuse lograrlo, y lo hice. Esto implicó dar a conocer de qué se trataba, convencer en la Casa Central de que esta área era importante, y levantar los recursos.  

 

Su iniciativa dio frutos, y actualmente, Física Médica cuenta con 6 profesores de planta, e imparte un Magíster que ha resultado atractivo para los alumnos y del cuál ya hay egresados trabajando y en el proceso de cursar un doctorado. 

 

Otra de los logros en su gestión fue la creación del CIEN UC, un centro de nanociencia colaborativo entre distintas Facultades que potencia la investigación en el área. Cautivada por las nuevas propiedades que los materiales adquieren a escalas nanométricas, durante los últimos años, María Cristina se ha propuesto un nuevo desafío: aplicar lo que ha desarrollado en ecuaciones de reacción difusión a los nanotubos magnéticos, para extraer la dinámica de las ondas que uno ve en ellos, usando métodos de fluidos para tratar problemas de nanomagnetismo. El potencial de estos trabajos es esencialmente aplicado, porque los nanotubos de carbono se usan para mejorar la transmisión y la estabilidad en distintos objetos electrónicos.

 

Los experimentos tradicionales demuestran que la velocidad alcanza un límite que no se puede pasar, sin embargo, con ciertos tipos de nanotubos es posible exceder esta velocidad, llamada el límite relativístico, asociado a la velocidad de las ondas de spin. Si bien hay simulaciones numéricas del fenómeno que constatan que esto sucede, no existe un modelo matemático que permita describirlo y entenderlo. María Cristina está en la búsqueda de esa ecuación: “Estoy estudiando mucho, porque es un área nueva para mi. Mi meta es analizar el fenómeno analíticamente para lograr extraer un modelo sencillo. Lo más apasionante de esto es que no tengo idea cómo hacerlo. Entonces, es muy entretenido, porque cuando uno lo encuentra, casi siempre se cumple que estas ecuaciones constituyen modelo para muchos fenómenos, ya que las cosas en la naturaleza no son tan distintas. Por ejemplo, hay ondas de agua en el mar, y también en las cuerdas, hay olas ondas en distintas partes, pero hay una sola ecuación de ondas que se puede extraer de distintas realidades físicas”. 

 

Con más de 40 años de carrera, María Cristina reconoce que su carrera académica ha sido uno de sus motores, sin embargo, para ella su contribución más relevante ha sido formar alumnos y motivarlos a investigar. “Esta es una carrera competitiva, en la que se requiere un poquito de habilidad, mucha disciplina y sacrificio, pero en el que se obtiene un premio grande, un trabajo entretenido y gratificante. Si yo logro inspirar a un alumno extremadamente capaz, mucho más inteligente que yo, que se dedique a la Física, cualquier granito de arena que haya puesto en motivarlo va a llevar a aportes muchos más grandes a nivel de investigación y también, a través del intelecto de sus alumnos, y así sucesivamente, esto se multiplica, tal como en un modelo de reacción difusión”, reflexiona la investigadora. 

 

 

 

Miembros del Instituto de Física participan de la celebración del día internacional de la Física Médica

Ins. Fisica-07

 

 

El pasado siete de noviembre se conmemoró el día internacional de la Física Médica y los miembros del grupo de Física Médica de la UC participaron en diversas actividades: 

 

1. III Congreso Chileno De Física Médica, realizado en conjunto con la VII Conferencia Chilena De Física Médica, en La Universidad de la Frontera. 

 

Esta actividad se realizó en forma híbrida y contó en el comité organizador con la participación de Claudia Morales y Gabriela Chorbadjian, ex alumnas del programa de Magíster en Física Médica. A su vez, el académico del Instituto de Física, Ignacio Espinoza, participó como miembro del comité científico.

 

En esta instancia expusieron Isidora Muñoz, Ignacio López, Christopher Vergara y Sebastián Salgado, alumnos del programa de Magíster en Física Médica de la UC. Las presentaciones fueron las siguientes: 

 

i. “Generación de una imagen de ct sintética de cuerpo completo a partir de una imagen de ct de planificación de radioterapia”. (Beatriz Sánchez-Nieto, Isidora Muñoz, Ignacio Espinoza)

 

ii. “Modelo analítico 3D para estimación de dosis periférica en radioterapia”. (Beatriz Sánchez-Nieto, Ignacio López-Martínez, Ignacio Espinoza)

 

iii. “Modelo de dosis a linfocitos circulantes durante tratamiento con radioterapia externa”. (Christopher Vergara-Saavedra, Ignacio Espinoza, Beatriz Sánchez-Nieto)

 

iv. “Nuevo Paradigma: de Dosis a Muerte Celular en Profundidad a Través de Simulaciones Monte Carlo”. (Sebastián Salgado, Ignacio Espinoza1, Andrea Russomando)

  

Otras presentaciones destacadas fueron las de Matías Pino (Reportes de dosimetría personal en Chile, información preliminar”) y José Luis Rodríguez Mongua (“BimpRT-py: Herramienta para la evaluación de la dosis en órganos a riesgo en ratamientos ginecológicos que involucran radioterapia externa y braquiterapia”), ambos ex - alumnos del programa de Magíster en Física Médica. 

 

2. .Virtual International Day of Medical Physics 2021: Communicating the Role of Medical Physicists to the public, organizado por el Centro Alemán para la Investigación de Cáncer (DKFZ). En este congreso participó la académica Paola Caprile dictando la charla "Techniques in Radiation Therapy/Medical Physics" y la investigadora Beatriz Sánchez con la realización de un video de presentación de su investigación realizada en el Instituto de Física UC. 

 

Te esperamos en Expo Futuro Novato y Novata 2022

 

Banner admisión EXPOFUT.2022

 

A partir de hoy y hasta el 22 de octubre se realiza una nueva versión de la Expo Futuro Novato y Novata 2022 . Esta cuenta con una versión virtual en la que podrás visitar nuestra feria online para recorrer todos los campus, visitar los stands de cada carrera, descubrir los diversos servicios que la Universidad pone a disposición de sus estudiantes, participar en charlas online y conversar en vivo con nuestros embajadores. El horario de funcionamiento será entre las 09:00 y 17:00 horas (el viernes 22 hasta las 13:00 horas). 

 

Tanto en los stands virtuales de Física como de Astronomía los participantes podrán chatear con estudiantes de la carrera, quienes les ayudarán a resolver sus dudas y compartirán sus experiencias con los visitantes. 

 

Durante la feria La Facultad de Física tendrá las siguientes presentaciones en vivo: 

 

Jueves 21 de octubre, 12.00 hrs.

“Erase una vez un Universo…”

Patricia Tissera, académica Instituto de Astrofísica UC

 

Resumen: En esta charla hablaremos de nuestro Universo y su constituyente principal, las galaxias. Viajaremos en el tiempo explorando como se forman y evolucionan, desde sus primeros etapas hasta la actualidad, a medida que el universo se expande. 

 

Viernes 22 de octubre, 10.00 hrs.

“Dos viajes a Marte y la receta del Universo”

Francisca Garay, académica Instituto de Física UC

 

Resumen: En esta charla les contaré sobre física de partículas. Es decir, de qué esta hecha la materia en su más mínima expresión desde el punto de vista teórico como también desde el punto de vista experimental. Finalmente, mostraré éste campo de la física en Chile y qué oportunidades hay.

 

Si deseas participar, inscríbete a Expo Futuro Novato y Novata 2022 - virtual:  AQUÍ

 

Además, se realizará una versión presencial durante los días 19, 20 y 21 de octubre que considera algunas actividades en nuestro campus San Joaquín. Para participar en las charlas y tours programados, se requerirá una inscripción previa y cumplir con las disposiciones sanitarias vigentes en el contexto de pandemia, a nivel general y otras medidas implementadas por la Universidad (contar con Pase de Movilidad, completar un formulario de Tamizaje, uso de mascarilla, higienización de manos, distanciamiento físico, aforos limitados, entre otras medidas). Es importante destacar que la apertura progresiva de nuestros campus permite flexibilizar el desarrollo de las actividades presenciales, pero contamos con protocolos que buscan proteger la salud y seguridad de toda la comunidad UC y también de quienes visitan nuestros espacios. 

 

Inscripción a Expo Futuro Novato y Novata 2022 - presencial:

 

Inscríbete a losTOURS AQUÍ 

Inscríbete a las CHARLAS AQUÍ

 

PREMIO NOBEL DE FÍSICA 2021 GALARDONA A 3 CIENTÍFICOS DEL ÁREA DE SISTEMAS FÍSICOS COMPLEJOS

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El día 5 de octubre de 2021 se concedió el Premio Nobel de Física a un grupo de 3 científicos: el alemán Klaus Hasselmann, el japonés Syukuro Manabe y el italiano Giorgio Parisi por “groundbreaking contributions to our understanding of complex physical systems" (sus innovadoras contribuciones a nuestra comprensión de sistemas físicos complejos).

 

¿Qué es un sistema físico complejo?

Todos los sistemas complejos están formados por muchas partes diferentes que interactúan entre sí. Los físicos han estudiado este tipo de sistemas por más de doscientos años, y son difíciles de describirlos matemáticamente, debido a que pueden tener un enorme número de componentes y/o estar gobernados por eventos aleatorios. También, pueden ser caóticos, como el clima, donde pequeñas desviaciones en las condiciones iniciales dan lugar a enormes diferencias en su evolución temporal. Todos los galardonados en este año han contribuido a que comprendamos mejor estos sistemas y su evolución a largo plazo.

 

El aporte de los galardonados

Giorgio Parisi, Físico de la Universidad Sapienza de Roma, Italia, recibió el Premio Nobel de Física 2021 por su descubrimiento de patrones ocultos en materiales complejos desordenados.  Su contribución principal es la llamada Teoría de “Vidrios de Spin” que es al origen un sistema magnético con desorden. El nombre de “vidrio” hace referencia a la estructura atómica de los medios amorfos que son muy irregulares en contraposición a un cristal.  Su trabajo permite comprender y describir muchos materiales y fenómenos diferentes y aparentemente totalmente aleatorios, no sólo en el campo de la Física (como los vidrios de espín) sino también, en otros ámbitos muy diferentes, como las Matemáticas, la Biología, la Neurociencia y el Aprendizaje Automatizado (Machine Learning). Sus descubrimientos se encuentran entre las contribuciones más importantes a la Teoría de los Sistemas Complejos.

Klaus Hasselmann, del Instituto Max Planck de Meteorología de Hamburgo, recibió el Premio Nobel de Física 2021 por su trabajo sobre la modelización del clima terrestre. Su investigación, que incluye métodos para atribuir los diversos impactos en el clima, tanto de la actividad humana como de los fenómenos naturales, se ha utilizado para mostrar cómo las emisiones humanas de dióxido de carbono pueden causar aumentos de las temperaturas en la atmósfera. “El investigador se propuso estudiar las leyes que gobiernan la dinámica de las ondas u olas sobre la superficie de los océanos, que son intrínsecamente estocásticas o aleatorias, como se puede verificar simplemente observando el mar. Esto llevó al desarrollo de la llamada “teoría de la turbulencia de ondas” que incluye la comprensión para la dinámica de la atmósfera y los océanos”, explica el académico.  

Syukuro Manabe, climatólogo y meteorólogo de la Universidad de Princeton, fue galardonado con el Premio Nobel de Física 2021 por su demostración de cómo el aumento de los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera provoca un incremento de las temperaturas en la superficie de la Tierra. Él fue el primero en proponer que era posible tomar algo tan complejo como el sistema climático, codificar las ecuaciones que lo gobiernan, ponerlas en un computador y utilizarlas para simular el sistema climático. Su trabajo sentó las bases para el desarrollo de los modelos climáticos actuales.

El prestigioso premio está dotado de 10 millones de coronas suecas (1.15 millones de dólares) y lo concede la Real Academia Sueca de Ciencias. La mitad del premio se otorgó a Parisi y la otra mitad fue compartida por Hasselmann y Manabe.

 

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